Behind The Candelabra : Κρύβοντας τις ‘αδυναμίες’ σου πίσω από ένα αναμμένο κηροπήγιο…

by Αντρέι Κοτσεργκίν

‘What a story. It’s got everything but a fire at the orphanage. ‘

Στο Behind The Candelabra ο σκηνοθέτης Steven Soderbergh στριμώχνει τον macho και ‘μουνάκιαMichael Douglas μέσα στα φανταχτερά και πολύχρωμα γουνάκια και τις ρόμπες του διαβόητου πιανίστα Liberace.

Ο Liberace, που γνώρισε την φήμη και τον πλούτο πίσω στα 50s και 60s, υπήρξε ένας συνθέτης , τραγουδιστής και πιανίστας του οποίου η προσωπικότητα υπήρξε εξίσου ‘παρδαλή‘ με την εκκεντρική και εξωφρενική του γκαρνταρόμπα …

Και όμως παρά το γεγονός ότι ο τύπος φάνταζε σαν ένα αμάλγαμα μεταξύ του Φλωρινιώτη και του Γιώργου Μάγκα είναι αδιαμφισβήτητο γεγονός ότι ο Liberace υπήρξε ένας άριστος μουσικός, με κλασσικές σπουδές ο οποίος διέπρεψε όχι μόνο ως συνθέτης αλλά στην εποχή του αποτελούσε ‘σχολή‘ γύρω από το πως ένας καλλιτέχνης στήνει και σπρώχνει στο κοινό / καταναλωτές την δημόσια εικόνα του. Διάολε ο τύπος δεν έμεινε τυχαία στην ιστορία με το παρατσούκλι Mister Showmanship !

Ο Liberace πούλαγε γκλαμουριά και εκκεντρικότητα όμως είχε και μια ποιότητα ως καλλιτέχνης. Φυσικά κάπου πίσω από τις νότες, τα φανταχτερά πιάνα και τα ακόμη πιο φανταχτερά ρούχα υπήρχε κρυμμένος και ένας άνθρωπος.

Στο Behind The Candelabra οι Soderbergh και Douglas βγάζοντας στην φόρα όλη την γκλαμουριά του Liberace παράλληλα πασχίζουν να τον ξεγυμνώσουν από την απαστράπτουσα ‘πανοπλία‘ του ώστε να δείξουν στο κοινό τους ότι ακόμη και εκείνοι οι διάσημοι που κατορθώνουν να φτάσουν μέχρι τα ‘άστρα‘ μπορούν να βιώσουν την απόλυτη μοναξιά

H ιστορία του Behind The Candelabra ξεκινάει με τον Liberace να ‘αγοράζει‘ για τον εαυτό του έναν γκόμενο τρόπαιο‘ , τον οποίο υποδύεται ένας απρόσμενα εκφραστικός Matt Damon !

O Scott είναι ένας νεαρός και γυμνασμένος φοιτητής κτηνιατρικής όμως αφού μια μέρα γνωρίσει από κοντά τον υπέρλαμπρο αστέρα Liberace, ‘σώσει’ τον σκύλο του και ξεναγηθεί στην βίλα του θα αποδεχθεί την πρόταση του μουσικού του να δουλέψει για λογαριασμό του. Και κάπως έτσι ο Scott θα εργαστεί ως ‘σοφέρ‘, ως ‘βοηθός‘ και οτιδήποτε άλλη ιδιότητα μέχρι και οι δυο άντρες να φτάσουν στο σημείο να παραδεχτούν μεταξύ τους ότι είναι εραστές.

Μετά από λίγο καιρό ο Scott θα αποδεχθεί τον ρόλο του και θα απολαύσει όλα όσα μπορούν να του προσφέρουν τα χρήματα του μουσικού. Από την άλλη ο Liberace τρέμει και μόνο στην ιδέα ότι οι θαυμαστές του μπορεί να μάθουν τις σεξουαλικές του προτιμήσεις, έστω και αν αυτές ίσως να είναι και ξεκάθαρες.

Ο Liberace πασχίζει μανιωδώς να αποκρύψει τις σεξουαλικές του προτιμήσεις όχι μόνο επειδή φοβάται την κρίση του κοινού του αλλά και εκείνη του Θεού του. Ως ορκισμένος Καθολικός , και έχοντας μεγαλώσει με τις ανάλογες αρχές μέσα σε μια παραδοσιακή οικογένεια που υπέφερε από την φτώχεια, ο μουσικός βρίσκεται εγκλωβισμένος συνεχώς μέσα στην ενοχή.

Όμως από την άλλη ποτέ του δεν πέφτει και στην άρνηση.

Ο Liberace εξαρχής είναι απόλυτα σταράτος όσον αφορά την πρόταση ‘συνεργασίας‘ που κάνει στον Scott, έστω και αν την μασκαρεύει με ένα περιτύλιγμα. Και ο νεαρός την αποδέχεται ενθουσιασμένος με την προοπτική να δει πως λειτουργεί η μπίζνα του θεάματος αλλά και με την ιδέα μιας καθημερινότητας γεμάτη ανέσεις και γλέντι. Ο Scott ουσιαστικά πουλάει το κορμί του στον Liberace και όσο περνάει ο καιρός ο δεύτερος θα επιθυμεί ολοένα και περισσότερο να ‘σφυρηλατήσει‘ αυτό το κορμί σε κάτι που θα του θυμίζει περισσότερο…τον Liberace

Στο Behind The Candelabra o σκηνοθέτης εγκλωβίζει τους δυο χαρακτήρες του σε μια κοινή φυλακή όμως σε διαφορετικές ‘πτέρυγες‘. Ο Liberace είναι δέσμιος της ακόρεστης ματαιοδοξίας του αλλά και του αμείλικτου χρόνου που για εκείνον φαντάζει ως ο χειρότερος ‘δήμιος‘. Κάθε ρυτίδα που εμφανίζεται στο πρόσωπο του αποτελεί ένα αβάσταχτο ‘χτύπημα‘ και έτσι ο καλλιτέχνης πασχίζει να νιώσει ξανά ‘νέος ,λαμπερός και ποθητός ‘ μέσα από τον , επί πληρωμή, γκόμενο του…

Στον αντίποδα ο Scott είναι εγκλωβισμένος στην τεμπελιά και την απληστία του. Ο Scott γοητεύεται από το χλιδάτο και εξωφρενικό Lifestyle του εργοδότη / χορηγού του και μιας και του δίνεται η ευκαιρία το υιοθετεί και ο ίδιος. Όμως αντίθετα με τον Liberace που κέρδισε αυτή την ζωή μέσα από την τέχνη του εκείνος απλά χώνεται εκεί μέσα θυσιάζοντας το κορμί του και ενδίδοντας στις ορέξεις ενός μεγαλύτερου άντρα. Όταν όμως ο τελευταίος αρχίσει να του ζητά ολοένα και περισσότερες ‘θυσίες‘ ο Scott θα βρεθεί σε ένα τρομερό συναισθηματικό αδιέξοδο από το οποίο θα πασχίσει μάταια να ξεφύγει μέσω του αλκοόλ και των ναρκωτικών.

Και όμως παρά τον κυνικό , σχεδόν επαγγελματικό , τρόπο με τον οποίο στήνουν την σχέση τους Scott και Liberace με τα χρόνια βλέπουμε να αναπτύσσεται μια στοργή ανάμεσα τους. Όμως η στοργή αυτή ποτέ δεν φαίνεται να πηγάζει από έναν γνήσιο έρωτα αλλά μοιάζει να αποτελεί περισσότερο την αναπόφευκτη συνέπεια μιας μακροχρόνιας σχέσης. Όμως ο Liberace δεν είναι ο μόνος που μεγαλώνει σε αυτή την σχέση. Καθώς ο Scott εθίζεται στο καθισιό και τις καταχρήσεις και κατά συνέπεια καταστρέφει το κορμί του ο Liberace ως γνήσιος ‘μαέστρος‘ αρχίζει να συνθέτει τα επόμενα του βίτσια και να ‘κουρδίζει‘ τους νέους βοηθούς / εραστές του . Η εικόνα αυτή θα κλονίσει τον Scott καθώς πέραν της απόρριψης η ιδέα ότι θα χάσει όλα όσα ‘έχτισε μαζί’ με τον Liberace του είναι αβάσταχτη…

Στο Behind… o Soderbergh αρνείται πεισματικά να περιοριστεί στα στενά πλαίσια μιας τυπικής σινε-βιογραφίας και προτιμά να μας δώσει μια εις βάθος μελέτη χαρακτήρα αλλά και να εξετάσει το ζήτημα αν οι λαμπεροί αστέρες της βιομηχανίας του θεάματος έχουν το δικαίωμα στην ιδιωτικότητα και αν μπορούν να το διατηρήσουν . Παράλληλα ο σκηνοθέτης ρίχνει και ματιά στην μανία που διακρίνει ένα αδιάκριτο και λαίμαργο κοινό το οποίο θέλει να ξέρει τα πάντα για τους αστέρες που λατρεύει αλλά ποτέ του δεν κάθεται να αναλογιστεί αν ‘πρέπει να ξέρει’

Δεν είναι καθόλου τυχαίο που εδώ ο σκηνοθέτης τραβάει με την κάμερα του τις προσωπικές στιγμές των ‘ηρώων‘ του με τέτοιον τρόπο που καθώς θα τις παρακολουθείς να εκτυλίσσονται στην οθόνη σου θα καταλήξεις να νιώθεις λες και είσαι ένας παρείσακτος εισβολέας ή κάνας παπαράτσι που δεν σέβεται τίποτα !

Αυτές οι μικρές και ιδιωτικές στιγμές μπορεί από την μια να ικανοποιούν συναισθηματικά τον Liberace όμως από την άλλη ποτέ δεν φαντάζουν ως ‘χαλαρές‘ για εκείνον. Ο μεσήλικας μουσικός τρέμει στην σκέψη ότι μια μέρα κάποιος θα μπει ξαφνικά στο μπάνιο του και θα τον δει καραφλό , χωρίς την περούκα του και με την κοιλιά του να εξέχει από την πετσέτα…

Όλη του η ζωή είναι ένα μόνιμο μασκαραλίκι. Ο άντρας αυτός κρύβεται συνεχώς πίσω από ένα ‘κηροπήγιο‘ μιας και είναι πεπεισμένος ότι οι θαυμαστές και ο κόσμος γύρω του θέλουν να βλέπουν μονάχα μια καλογυαλισμένη , ‘τέλεια‘ , εικόνα του και κάπως έτσι φοβάται να είναι ο αληθινός του εαυτός.

Ο ‘αληθινός εαυτός’ του Liberace , παρά την Καθολική ανατροφή του, σε καμία περίπτωση δεν είναι κάνας ‘Άγιος‘. Ο άντρας αυτός κατακλύζεται από βίτσια και καταχρήσεις τα οποία μάχεται μανιωδώς να αποκρύψει από την κοινή γνώμη ώστε να μην σπιλωθεί η ‘αψεγάδιαστη‘ εικόνα του. Μια εικόνα που τελικά θα θρυμματίζονταν εξαιτίας της επιδημίας του AIDS

Μέσω αυτής της φριχτής ασθένειας ο σκηνοθέτης θίγει και πιο έντονα το ζήτημα της ιδιωτικότητας ενός καλλιτέχνη. Οι φήμες και μόνο γύρω από την ασθένεια του Liberace προκαλούν τόσο μεγάλο ντόρο και αντιπαράθεση στην κοινή γνώμη και τους θαυμαστές του που ο μουσικός ενώ βρίσκεται στα τελευταία του νιώθει την ανάγκη να βγάλει στην δημοσιότητα μια ολοφάνερα ψεύτικη ‘γνωμάτευση‘ που λέει ότι υποφέρει από αναιμία η οποία οφείλεται σε μια…δίαιτά με καρπούζι που έκανε !

Προφανώς και η δημόσια ανακοίνωση αυτής της ‘γνωμάτευσης’ δεν θα αλλάξει τίποτε για εκείνον όμως τουλάχιστον έτσι ο Liberace θα έχει την ψευδαίσθηση ότι κατόρθωσε να υπερασπιστεί και να διασώσει ένα κομμάτι της ιδιωτικότητας του.

Στο φινάλε ο Liberace δεν είναι μονάχα δέσμιος της φυσικής του ματαιοδοξίας αλλά αδυνατεί να απελευθερωθεί και από τις αλυσίδες της δικής μας αδιακρισίας…

Liberace:
I have an eye for new and refreshing talent.

Scott Thorson:
You have an eye for new and refreshing dick.

Οι Douglas και Damon είναι απλά σπουδαίοι στο Behind The Candelabra και ειδικά ο πρώτος καθώς εδώ υποδύεται φουλ κόντρα ρόλο. Οι μεταμορφώσεις του ανάμεσα στον ‘θνητό‘ Liberace και το ‘σύμβολο‘ Liberace είναι απλά ανεπανάληπτες και μας αποκαλύπτουν νέες πτυχές του υποκριτικού του ταλέντου. Οι πρωταγωνιστές αποδίδουν τους χαρακτήρες τους επιστρατεύοντας μια υπερβολή που είναι απόλυτα κρίσιμη ώστε να αποδώσει ο σκηνοθέτης τα μηνύματα του.

Παρά το γεγονός ότι μέσω του βιβλίου Behind The Candelabra ο αληθινός Scott ισχυριζόταν ότι ξεγύμνωνε τον εραστή του και αποκάλυπτε στους αναγνώστες ‘το αληθινό πρόσωπο του’, αντίθετα με τον Liberace που η προσωπική του βιογραφία με τίτλο The Wonderful Private World of Liberace φάνταζε περισσότερο ως μυθοπλασία παρά ‘εξομολόγηση‘, στο τέλος και οι δυο άντρες κατέφυγαν στην υπερβολή ώστε να εξασφαλίσουν όλα όσα ήθελαν να αποκτήσουν στις ζωές τους αλλά και για να προστατεύσουν την δημόσια εικόνα τους. Και φυσικά για να πικάρουν ο ένας τον άλλον…

Με το βιβλίο του ο Scott ουσιαστικά παραβίασε τον άτυπο αλλά και ‘ιερό‘ κανόνα των σχέσεων που μας απαγορεύει να εκθέτουμε έναν εραστή με τον οποίο περάσαμε τόσα, είτε καλά είτε άσχημα, μαζί στον έξω κόσμο. Ναι μπορούμε να πούμε κάνα δυο μυστικά στην οικογένεια ή τους στενούς μας φίλους όμως το να εκθέσει κανείς τον άνθρωπο που αγαπά, ή αγαπούσε κάποτε, απέναντι σε άγνωστο και ευρύ κοινό φαντάζει ως κάτι το ποταπό και ασυγχώρητο.

Στο Behind The Candelabra o Steven Soderbergh μας θυμίζει το πόσο εύκολα οι σχέσεις και οι έρωτες διαστρεβλώνονται σε κάτι το αρνητικό και μας δείχνει ότι καμιά φορά το να μην είσαι διάσημος και το να μην δίνει δεκάρα ο κόσμος για σένα μπορεί και να αποτελεί ευλογία.

Καθώς θα βλέπεις τους Liberace και Scott να δηλώνουν δημοσίως ο καθένας την δική του ‘αλήθεια‘ και να πασχίζουν μάταια να αποκρύψουν όλα τα ‘θνητά και ένοχα’ μυστικά και τις αδυναμίες τους πίσω από ένα ‘αναμμένο κηροπήγιο’ το μόνο που σου μένει να κάνεις ύστερα από την προβολή αυτής της ταινίας είναι να βγεις έξω στον δρόμο και να απολαύσεις και να εκτιμήσεις την ασημότητα σου.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

Blog at WordPress.com.

Up ↑

Create your website with WordPress.com
Get started
%d bloggers like this: