THE LONG HALLOWEEN : Το βάρος που αφήνουν αιματηρές και σκληρές εποχές επάνω στους ώμους καλών αντρών…

By Αντρέι Κοτσεργκίν

‘I’ve….come to appreciate our mutual friend. And how he crosses a line we can’t .’

Και τα δεκατρία τεύχη του BATMAN : The Long Halloween περιστρέφονται γύρω από ‘γραμμές‘ οι οποίες ενώ διακρίνονται από βαρύτατης σημασίας ‘κώδικες‘ και ‘κανόνες‘ , κάθε λογής, στην τελική όλες τους φαντάζουν εξαιρετικά εύθραυστες και σε καμία περίπτωση δεν κρίνονται ως ‘απαραβίαστες‘.

Επιστρατεύοντας μια επιβλητική αλλά και εξαιρετικά ψυχρή αισθητική που κινείται σε νουάρ ρυθμούς το ‘Dynamic Duo’ των Jeph Loeb και Tim Sale προς τα τέλη των 90s μας έδωσε μια από τις πιο κλασσικές , πλέον, και σύνθετες Bat-ιστορίες. Το The Long Halloween αποτέλεσε μια ‘ολντσκούλιστορία φόνου και μυστηρίου όμως παράλληλα λειτουργεί και ως ένα τρομερά σύνθετο αλλά και θλιμμένο πορτραίτο τόσο για τον πρωταγωνιστή μας Bruce Wayne / Batman όσο και για εκείνους τους κοινούς , αλλά και εξαιρετικά αποφασισμένους, θνητούς που είναι πρόθυμοι να ρισκάρουν τα πάντα ώστε να σταθούν δίπλα σε ένα ακλόνητο ‘σύμβολο‘ και όλοι μαζί να επιφέρουν επιτέλους την ‘αλλαγή‘ που η πόλη του Gotham την έχει επιτακτική ανάγκη.

Και κάπως έτσι μέσα από τις πρώτες σελίδες του τίτλου τους οι Loeb και Sale μας παρουσιάζουν τους ‘τρεις σωματοφύλακες’ που δίνουν όρκους αφοσίωσης ο ένας απέναντι στον άλλον και ορίζουν ως αποκλειστικό στόχο της συμμαχίας τους να εξασφαλίσουν την πτώση ενός ‘Ρωμαίου‘.

Ο ‘Ρωμαίος‘ αυτός είναι τόσο αμείλικτος και ισχυρός που οι τρεις μας ‘σωματοφύλακες‘ φαντάζουν σχεδόν αναγκασμένοι να παραβούν μερικούς νόμους αλλά και να παίξουν ‘βρώμικα‘ για να έχουν έστω και μια ελπίδα επιτυχίας στην αποστολή τους.

Αυτή την σκληρή αλήθεια την συνειδητοποιεί μέχρι και ο μοναδικός μπάτσος της παρέας. Όμως ο επιθεωρητής Gordon από την φύση του απλά αδυνατεί να αδικήσει τον ίδιο τον Νόμο που έχει ορκιστεί να υπηρετεί και να πρεσβεύει και έτσι φροντίζει να ‘δέσει‘ την συμμαχία του με τον εισαγγελέα Harvey Dent και τον εκδικητή Batman με έναν απαράβατο όρο

I’ll Let you BEND the Rules, but We cannot BREAK them…’

O ιδεαλιστής Gordon πιστεύει ότι η πολυπόθητη ‘αλλαγή‘ μπορεί να έλθει μέσα στα πλαίσια του Νόμου

Όμως το να ρίξει κανείς τον Carmine Falcone από τον ‘θρόνο‘ της Ιταλοαμερικάνικης Μαφίας που ελέγχει το Gotham είναι μια διόλου εύκολη υπόθεση…

Και ναι εδώ το Dynamic Duo ξεπατικώνει , σε παραπάνω από μια περιπτώσεις, τον κινηματογραφικό ‘Νονό’ αλλά διάολε το κάνει με σεβασμό και με ένα δικό του ύφος !

Το The Long Halloween ξεκινά με τρεις ψυχωμένους και ηθικούς άντρες να παλεύουν με όλο τους το είναι να επαναφέρουν τον Νόμο και την Τάξη σε μια πόλη που πλέον φαίνεται να έχει ξεχάσει παντελώς το τι σημαίνουν αυτές οι δυο λέξεις.

Μιλώντας περί ‘πόλης‘ η δουλειά που κάνει o Tim Sale ως προς την απεικόνιση του Gotham είναι απλά ανυπέρβλητη. Σκοτεινό , τραχύ και ψυχρό το Gotham του φαντάζει ως ένα μέρος όπου το Κακό σε παραμονεύει συνεχώς και από κάθε γωνία όμως παράλληλα εκπέμπει και μια μπαρόκ γοητεία που δεν θα σε αφήσει ασυγκίνητο.

Όμως εκεί που πραγματικά διαπρέπει ο καλλιτέχνης είναι ως προς την απόδοση των διάφορων εποχών μέσα από τις οποίες μας περνάει η ιστορία του The Long Halloween αλλά και στον σχεδιασμό τόσο του ήρωα όσο και των , πραγματικά πολλών, εχθρών που καλείται να αντιμετωπίσει μέσα από δεκατρία τεύχη.

Ο Sale επιστρατεύει μια υπέροχη αντίθεση όσον αφορά την απεικόνιση του Bruce Wayne / Batman καθώς από την μια ο θνητός και πληγωμένος άντρας που κρύβεται πίσω από την μάσκα και την κάπα εδώ πολλές φορές φαντάζει εξαιρετικά ευάλωτος…

…ενώ άλλες πάλι μας παρουσιάζεται ως το ακλόνητο σύμβολο δικαιοσύνης που όλοι γνωρίζουμε και θαυμάζουμε…

…ενώ υπάρχουν και ορισμένες στιγμές που το ‘σύμβολο‘ σχεδόν μοιάζει να διαστρεβλώνεται σε ένα ‘τέρας‘, ένα πλάσμα της Νύχτας που βλέποντας τις μοχθηρές και φριχτές πράξεις των αντρών που κρύβονται και δρουν μέσα σε αυτή την νύχτα μαζεύει όλη του την οργή και την στρέφει εναντίον τους αποδίδοντας έτσι επάνω τους την τιμωρία που τους αξίζει για τα ειδεχθή εγκλήματα τους…

Το The Long Halloween ως comic μας ξετυλίγει άκρως μεθοδικά το κουβάρι μιας ιστορίας φόνου και μυστηρίου μέσα σε ένα νουάρ σκηνικό θλίψης , βίας, θανάτου και προδοσιών. Όμως πέραν του ντετέκτιβ ύφους του το comic αυτό λειτουργεί άψογα και ως μια επική τραγωδία.

Μια τραγωδία που δεν περιστρέφεται μονάχα γύρω από τον κεντρικό ήρωα της, τα φαντάσματα του παρελθόντος αλλά και τις εμμονές του παρόντος που τον βασανίζουν, αλλά επεκτείνεται και σε εκείνους τους άντρες που τους θεωρεί συμμάχους, ίσως και φίλους του

Το The Long Halloween είναι ΚΑΙ η ιστορία του Harvey Dent καθώς μας δείχνει την ‘εξέλιξη‘ του από έναν ανιδιοτελή και πεισματάρη περιφερειακό εισαγγελέα, που επιθυμεί με όλο του το είναι να επαναφέρει τον Νόμο και την Τάξη στην πόλη του, σε ένα ακόμη ‘φρικιό‘ του Gotham που κινείται μονάχα μέσα από το μίσος και την τρέλα.

Το The Long Halloween είναι μια εις βάθος και απίστευτα σκληρή μελέτη του Harvey Dent/TwoFace και της διττής φύσης του, ενός χαρακτήρα που ανέκαθεν μοιράζονταν μια άρρηκτη σύνδεση με τον Bruce Wayne / Batman. Εδώ το πάθος του εισαγγελέα για τον Νόμο διαστρεβλώνεται σε μια ύψιστη εμμονή απέναντι στον άντρα τον οποίο ο Dent διακρίνει ως τον βασικό εχθρό αυτού του Νόμου :

Τον Carmine ‘The Roman’ Falcone.

Και όπως γίνεται πάντα στις τραγωδίες ο Harvey εδώ αποφασίζει να ενδώσει πλήρως στις εμμονές του και στο φινάλε τιμωρείται για την αδυναμία που επιδεικνύει με μια επίπονη και φριχτή παραμόρφωση…

Εδώ οι Loeb και Sale καταδικάζοντας έναν θνητό άντρα μας δίνουν την ‘γέννηση‘ ενός εκ των ποίο εμβληματικών Villains στην ιστορία της ένατης τέχνης.

Η δουλεία που κάνει εδώ ο Loeb ως προς την σκιαγράφηση της ψυχοσύνθεσης αλλά και των κινήτρων του Harvey Dent είναι τόσο υποδειγματική που στο τέλος ανάγκασε μέχρι και τον σκηνοθέτη Christopher Nolan να καταφύγει σε αυτή ώστε να χτίσει την δική του μυθολογία γύρω από τον Σκοτεινό Ιππότη.

Πέραν του TwoFace και οι υπόλοιποι Villains του The Long Halloween έχουν έναν μικρό ή μεγάλο ρόλο να παίξουν στην εξέλιξη της ιστορίας. Ο Joker κάνει μια guest εμφάνιση ώστε να βυθίσει για ακόμη μια φορά μια ολόκληρη πόλη μέσα σε ένα κλίμα απόλυτης τρομοκρατίας και να κάνει τα Χριστούγεννα να μοιάζουν με μια εποχή απόγνωσης και φρίκης

…ενώ οι Loeb και Sale κατορθώνουν εδώ να πάρουν ‘αστείους‘ χαρακτήρες όπως είναι ο Calendar Man και να τους εξελίξουν σε κάτι που πραγματικά θα σε αγχώσει και θα σε προβληματίσει εξαιτίας όλων όσων διαδραματίζονται μέσα τους…

Φυσικά λόγω της νουάρ φύσης του το The Long Halloween μας δίνει και ορισμένες Femme Fatales παρουσίες που είτε θα σταθούν στο πλευρό του ήρωα μας είτε θα κοιτάξουν πως να τον εκμεταλλευτούν και να τον προδώσουν ώστε να επιτύχουν τις δικές τους ατζέντες.

O Loeb παραμένει ‘πιστός‘ απέναντι στους χαρακτήρες του και δεν θυσιάζει την ουσία τους προς χάριν του φτηνού comic εντυπωσιασμού. Ενώ λειτουργώντας και ως γνήσιος συγγραφέας φόνου και μυστηρίου φροντίζει στο φινάλε να αφήσει και μερικές ‘κλωστές‘ επάνω στο ‘κουβάρι‘ μυστηρίου που μας ξετυλίγει εδώ. Επίσης εδώ θέτει και ένα σοβαρό ερώτημα γύρω από την ύπαρξη του ίδιου του Batman αλλά και τις διττές συνέπειες που έχουν η παρουσία και η δράση του απέναντι σε μια ολόκληρη κοινωνία :

Ναι ο Batman υπερασπίζεται την ευημερία και την ασφάλεια των πολιτών του Gotham όμως στον αντίποδα η παρουσία του έχει την τάση να προκαλεί ολόκληρη την μανία και την μοχθηρία των εχθρών και των ‘φρικιών’ που καλείται να αντιμετωπίσει. Μάλιστα εδώ ορισμένα από τα ‘φρικιά’ γεννιούνται μέσα από τις προσωπικές ‘αποτυχίες‘ του ήρωα μας…

Όμως για μένα ο πλέον λειτουργικός και κρίσιμος, μετά του Harvey Dent προφανώς, ‘Κακός‘ της υπόθεσης φαντάζει εδώ ο ...Solomon Grundy που αφού πλακωθεί μέσα στους υπονόμους με τον ήρωα μας στην συνέχεια θα μας θυμίσει γιατί παραδοσιακά λατρεύουμε και θαυμάζουμε παθολογικά τον Batman εδώ και τόσες δεκαετίες…

Ως παιδί ο Bruce Wayne είδε τους γονείς του να δολοφονούνται εν ψυχρώ από το χέρι ενός άπληστου και μοχθηρού Καθάρματος. Ο Bruce κράτησε όλο τον πόνο ,την οργή και την αβάσταχτη αίσθηση της αδικίας που του άφησε αυτή η φριχτή εμπειρία και με τα χρόνια τα συσσώρευσε μέσα σε μια περσόνα / σύμβολο και στην συνέχεια τα διοχέτευσε επάνω σε Καθάρματα παρόμοια με εκείνο το ένα που πριν από χρόνια του έκλεψε την αθωότητα του και του στέρησε την αγάπη δυο γονιών. Ο Bruce Wayne το ξέρει καλά ότι όσα κεφάλια και αν σπάσει, όσα Καθάρματα και αν συλλάβει ή τρομοκρατήσει ως Batman στην τελική ο πόνος και το κενό που κουβαλά μέσα του δεν θα γιατρευτούν ποτέ τους.

Και όμως να που κάθε νύχτα αυτός ο θνητός άντρας ρισκάρει όλο του το είναι , τόσο σωματικά όσο και ψυχικά, για να μας παρουσιαστεί ως ένα ακλόνητο σύμβολο που θα φέρει στους συνανθρώπους του την ελπίδα για ένα ασφαλές και δίκαιο ‘σήμερα‘. Ένα σύμβολο που δεν θα επιτρέψει στους συμπολίτες του να μοιραστούν μαζί του τον πόνο που βίωσε ως παιδί. Διάολε θα παλέψει να τους βοηθήσει ακόμη και όταν εκείνοι φαντάζουν εντελώς ‘χαμένοι‘ !

Το The Long Halloween είναι η ιστορία τριών αντρών που καλούνται να υπερασπιστούν την πίστη τους επάνω σε μια πόλη που δείχνει να ‘ζέχνει‘ από απελπισία και να κατακλύζεται από κάθε λογής διαφθορά και εγκληματικότητα. Όμως όταν επιλέγεις να πασχίσεις να καθαρίσεις την βρώμα αναπόφευκτα, λίγο ή πολύ , θα καταλήξεις να μυρίζεις και ο ίδιος…

Ένας από αυτούς τους άντρες θα δώσει την μάχη με τον τρόπο που έχει ορκιστεί να το κάνει. Ένας άλλος θα υιοθετήσει τις αποτρόπαιες και ‘βρώμικες‘ τακτικές των ίδιων του των αντιπάλων, καθώς στην τελική για εκείνον η μπόχα και η σαπίλα συναντώνται σε τόσο εκτεταμένο βαθμό που μονάχα με κάτι παρόμοιας έκτασης γίνεται να νικηθούν πλέον, και στο τέλος θα κληθεί να πληρώσει το τίμημα που έρχεται όταν παίζεις και με τις δυο πλευρές ενός νομίσματος

Και τέλος υπάρχει και εκείνος ο τρίτος άντρας που θα παλέψει με όλο του το είναι ελπίζοντας στο φινάλε ότι θα κατορθώσει να διατηρήσει αλώβητο έστω και ένα μικρό κομμάτι του εαυτού του μέσα σε αυτή την μάχη παράνοιας και πόνου , που πολλές φορές φαντάζει με μια νύχτα που δεν τελειώνει ποτέ της…

‘Ι Believe in Gotham City.’

Ναι , ναι ο Batman είναι ο ‘μεγαλύτερος ντετέκτιβ του κόσμου’ και μπορεί να νικήσει τους πάντες μόνο και μόνο επειδή ‘είμαι ο Batman !’ όμως ενώ στο The Long Halloween οι Loeb και Sale μας θυμίζουν αυτές τις όψεις του χαρακτήρα σε πάμπολλες περιπτώσεις στο φινάλε η πραγματική σημασία και αξία του ήρωα συναντάται όχι επάνω σε μια μάσκα ή στο σύμβολο μιας νυχτερίδας αλλά πίσω από όλα αυτά.

Καθώς βλέπεις τον Bruce Wayne να δηλώνει την πίστη του σε μια πόλη που μαστίζεται από το έγκλημα , τα Καθάρματα και τα φρικιά , ένα τρίπτυχο το οποίο συναντά μπροστά του και το πολεμά κάθε γαμημένη νύχτα της ζωής του, απλά δεν γίνεται να μην θαυμάσεις αυτόν τον αποφασισμένο άντρα αλλά και να μην προβληματιστείς βαρύτατα γύρω από το αβάσταχτο βάρος που έχει επιλέξει να κουβαλά πεισματικά επάνω στους ώμους του…

Στην τελική το μόνο που σου μένει να κάνεις είναι να τον ευχαριστήσεις που κουβαλά αυτό το βάρος για λογαριασμό σου.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

Blog at WordPress.com.

Up ↑

Create your website at WordPress.com
Get started
%d bloggers like this: